中国的二十四节气


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二十四节气概述

  二十四节气是中国古代订立的一种用来指导农事的补充历法。古代中国是一个农业社会,农事活动的进行完全依靠太阳进行,然而中国农历是一种“阴阳合历”,是根据太阳和月亮两者的运行规律而制定的,并不能完全反映太阳运行周期,因此在历法中又加入了单独反映太阳运行周期补充历法,即二十四节气。

  二十四节气是根据太阳在黄道(即地球绕太阳公转的轨道)上的位置来划分。二十四节气形成于春秋战国时期,人们根据月初、月中的日月运行位置和天气及动植物生长等自然现象,利用之间的关系,把一年平分为二十四等份,并给每等份取了个专有名称,这就是二十四节气。二十四节气反映了季节的变化,用于指导农事活动,与人们生活息息相关,影响着千家万户的衣食住行。2006年5月20日,二十四节气这一民俗经国务院批准列入第一批国家级非物质文化遗产名录。

  由于二十四节气是根据中国的气候制定的,所以在国外的影响范围只限于同属东亚季风气候的日本、朝鲜及韩国。节气与西方文化中的黄道十二宫有对应关系,但黄道十二宫指时间段,而节气对应的是时点。

二十四节气的由来

  回顾上下五千年的华夏文明发展史,不难发现中国主要政治、经济、文化、农业活动中心多集中在黄河流域锚点的中原地区,二十四节气也是以这一带的气候、物候为依据建立起来的。早在春秋时代,先民们就制定出了仲春、仲夏、仲秋和仲冬四个节气。后来经过不断地改进与完善,到秦汉时期,二十四节气已完全确立。公元前104年,西汉邓平等人制定的《太初历》,正式把二十四节气订于历法,明确了二十四节气的天文位置。

《太初历》资料图

二十四节气的划分

  二十四节气是根据太阳在黄道(即地球绕太阳公转的轨道)上的位置来划分的,视太阳从春分点(黄经零度,此刻太阳垂直照射赤道)出发,每前进15度为一个节气;运行一周又回到春分点,为一回归年,合360度,因此分为24个节气。节气的日期在阳历中是相对固定的,如立春总是在阳历的2月3日至5日之间。但在农历中,节气的日期却不大好确定,以立春为例,它最早可在上一年的农历12月15日,最晚可在正月15日。

二十四节气和黄道十二宫

  从二十四节气的命名可以看出,节气的划分充分考虑了季节、气候、物候等自然现象的变化。其中,立春、立夏、立秋、立冬是用来反映季节的,它们将一年划分为春、夏 、秋、冬四个季节,标志着一年四个季节的开始。春分、秋分、夏至、冬至是从天文角度来划分的,反映了太阳高度变化的转折点。小满、芒种则反映有关作物的成熟和收成情况;惊蛰、清明反映的是自然物候现象,尤其是惊蛰,它用天上初雷和地下蛰虫的复苏,来预示春天的回归。小暑、大暑、处暑、小寒、大寒等五个节气反映气温的变化,用来表示一年中不同时期寒热程度;雨水、谷雨、小雪、大雪四个节气反映了降水现象,表明降雨、降雪的时间和强度;白露、寒露、霜降三个节气表面上反映的是水汽凝结、凝华现象,但实质上反映出了气温逐渐下降的过程和程度。

  由于中国地域辽阔,具有非常明显的季风性和大陆性气候,各地天气气候差异巨大,因此不同地区的四季变化也有很大差异。

二十四节气的名称、含义和时间

 

立春、立夏、立秋、立冬——合称“四立”,分别表示四季的开始。“立”即开始的意思。公历上一般在每年的2月4日、5月5日、8月7日和11月7日前后。 “四立”表示的是天文季节的开始,从气候上说,一般还在上一季节,如立春黄河流域仍在隆冬。

夏至、冬至——合称“二至”,表示天文上夏天、冬天的极致。“至”意为极、最。夏至日、冬至日一般在每年公历的6月21日和12月22日。夏至雨连连,冬至雪纷纷。

春分、秋分——合称“二分”,表示昼夜长短相等。“分”即平分的意思。这两个节气一般在每年公历的3月20日和9月23日左右。

雨水——表示降水开始,雨量逐步增多。公历每年的2月18日前后为雨水。

惊蛰——春雷乍动,惊醒了蛰伏在土壤中冬眠的动物。这时气温回升较快,渐有春雷萌动。每年公历的3月5日左右为惊蛰。

清明——含有天气晴朗、空气清新明洁、逐渐转暖、草木繁茂之意。也有清淡明智之意。公历每年大约4月5日为清明。

谷雨——雨水增多,大大有利谷类作物的生长。公历每年4月20日前后为谷雨。

小满——其含义是夏熟作物的籽粒开始灌浆饱满,但还未成熟,只是小满,还未大满。大约每年公历5月21日这天为小满。

芒种——麦类等有芒作物成熟,夏种开始。每年的6月5日左右为芒种。芒种火烧天

小暑、大暑、处暑——“暑”是炎热的意思。小暑还未达最热,大暑才是最热时节,处暑是暑天即将结束的日子。它们分别处在每年公历的7月7日、7月23日和8月23日左右。

白露——气温开始下降,天气转凉,早晨草木上有了露水。时间为每年公历的9月7日前后。

寒露——气温更低,空气已结露水,渐有寒意。这一天一般在每年的10月8日。

霜降——天气渐冷,开始有霜。霜降一般是在每年公历的10月23日。

小雪、大雪——开始降雪,小和大表示降雪的程度。小雪在每年公历11月22日,大雪则在12月7日左右。

小寒、大寒——天气进一步变冷,小寒还未达最冷,大寒为一年中最冷的时候。公历1月5日和1月20日左右为小、大寒。

二十四节气反映了太阳的周年视运动,所以节气在现行的公历中日期基本固定,上半年在每月的6日、21日,下半年在每月的8日、23日,前后不差1~2天。

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